Ekstra, ekstra! Sinised ükssarved ja nahkhiired kõnnivad Kuul! … eks?

Ekstra, ekstra! Sinised ükssarved ja nahkhiired kõnnivad Kuul! … eks?

Järgnev on väljavõte sellest Ööpimeduse põhjus: Edgar Allan Poe ja Ameerika teaduse sepistamine autor John Tresch.


Osta raamat

Ööpimeduse põhjus: Edgar Allan Poe ja Ameerika teaduse sepistamine



Osta

Nahkhiiremehed Gothamis

Vastuolud Poe poeetilistes teooriates ja tema armastus 'käegakatsutava ebaselge' vastu olid osa tema ajastu filosoofilistest, tehnilistest ja teaduslikest pingetest. Ajastu uutes teadustes – mida edastati kiiruga uutes ajakirjades, lütseumides ja loengusaalides, mida kanti edasi raudteel ja aurulaevadel – uuriti mõtteid vaimu ja mateeria ning Jumala ja inimeste suhetest, vaidlustati ja kukutati. Uued avastused ja teadused koos ajakirjanduse meeletu tempo ja halastamatute üllatustega tekitasid lugejates tõsise kahtluse, keda ja mida uskuda.

Näiteks väitis uus ja vastuoluline frenoloogiateadus, et seletab inimese iseloomu kolju empiirilise vaatlusega. Selle käivitas 18. sajandi lõpus Viinis Franz Gall ja edutati Pariisis. See pälvis Suurbritannia ja USA tõusva keskklassi poolehoiu. Frenoloogia leidis, et inimeste iseloomud ja vaimsed võimed – aktiivsus (või armastus), töökus ja ideaal (või kujutlusvõime) – paiknesid erinevates ajuorganites. Kuna kolju järgis aju kuju, näitasid pea eri osades olevad eendid iga tunnuse puhul suuremaid või väiksemaid organeid.

Frenoloogia oli kaasahaarav praktiline teadus. Sõprade ja vaenlaste suuruse määramine nende välimuse järgi ja vaatamine, kuidas teiste tegelasi pealuu konarustest loetakse, tõi lõputut lõbusust. Universaalset huvi pakkuvate teemade käsitlemisel saaks seda omandada individuaalse õppega. See tekitas ka vaidlusi. Šoti frenoloog George Combe'i populaarne Inimese põhiseadus teatas kindlalt, et 'vaimsed omadused on määratud aju suuruse, vormi ja ülesehitusega'; hoolimata tema argumentidest teaduse ja kristlusega ühilduvuse kohta, näisid sellised avaldused eitavat usku kehast sõltumatusse igavesse hinge.

Frenoloogiaõpiku neljandat väljaannet arvustades ütles Poe vastumeelselt: 'Sama hästi võiksime otsustada kuulata.' Mõni kuu hiljem sõimas ta teist kirjanikku, kes ründas frenoloogiat ilma seda uurimata. 1836. aasta märtsiks proua L. Milesi frenoloogia ülevaates – mida müüdi trükitud kaartide ja keraamilise peaga – otsustas Poe, et frenoloogia „omandas teaduse majesteetlikkuse; ja teadusena on see kõige olulisem. Frenoloogia meetodid ja kontseptsioonid jooksevad läbi tema kriitika ja ilukirjanduse.

1835. aasta suvel tuli nähtavale veel üks populaarteaduslik sensatsioon: Halley komeedi tagasitulek, mida nähti viimati 1759. aastal. Ettevõtjad panid New Yorgis City Hall Parki üles teleskoobi, küsides piilumise eest kuus senti. P. T. Barnum täheldas selle „omapärase maania” kiuste, et „lõpuks oli kogu kogukond sõna otseses mõttes hõivatud vaid vähese muuga kui tähtede vaatamine”.

Anonüümne ajalehesari aastal New Yorgi päike , esimene sentide päevaleht, mida 'newsboy system' müüs tänavanurkadel, koputas suve astronoomilist palavikku. 1835. aasta augustis Päike ilmus esiküljel eksklusiivne väljaanne: 'Avastused Kuus', väidetavalt trükiti otse välja Edinburghi teadusajakiri . See kirjeldas üksikasjalikult, mida Lõuna-Aafrika astronoomiaobservatooriumi John Herschel hiiglasliku teleskoobiga nägi; selle kujutised visati 'vesinik-hapniku' lambi abil seinale. See uus valgustuse vorm – rakendades teatri rambivalguse keemilist põhimõtet, mille on välja töötanud Robert Hare ja Michael Faraday – andis lütseumisaalides energiat uutele ja pimestavatele võlulaternaetendustele, projitseerides loodusimesid ja erksavärvilisi fantaasiaid. Mikroskoobi külge kinnitatud hapnikuga vesinikuga maagilised laternad võivad paljastada putukate, kudede ja pisikeste looduslike struktuuride peidetud maailmad.



Aastal Päike aruande kohaselt paljastas see teleskoobi külge kinnitatud optiline tehnoloogia Kuul maailma. Kaplinna observatooriumi seintel jälgisid Herschel ja tema kolleegid rubiinide värvi koopaid, suuri järvi, hüppeliselt tõusvaid mägesid, lopsakaid metsi ja lähemal vaatlusel sarvilisi karusid, sebrasid ja siniseid ükssarvikuid. Kõige hämmastavam, viiendas osas teatati, et nad nägid kahel jalal seisvaid ja tiibadega lendavaid inimsarnaseid olendeid koos tõenditega nende 'nahkhiirte' tsivilisatsiooni kohta, sealhulgas täiuslikke püramiide, mida kroonisid peegeldavad gloobused.

Kuulooga tõusis ajalehe tiraaž enam kui seitsmeteistkümne tuhandeni, mis on kümme korda konkurentide oma. Sarjast tehti katkendeid ja seda arutati üle Ameerika ja Atlandi ookeani. Külastajad pommitasid Herscheli küsimustega Kuu elu kohta. Ühe legendi järgi tulid Yale'i ülikooli astronoomiaprofessorid Elias Loomis ja Denison Olmsted Päikese oma büroo nõuab originaali nägemist Edinburgh aruanne; toimetaja saatis nad metshane tagaajamisele printerist printerisse. Sari lõppes katastroofiga: viimane osa teatas, et Herscheli päikesele suunatud teleskoop tekitas nii intensiivse valgusvihu, et observatoorium süttis põlema ja põles. Augusti lõpus avas Herald loo, dokumenteerides selle vastuolud. Selle anonüümne autor, abolitsioneerija ja reformaator Richard Adams Locke tunnistas oma identiteeti trükis - neli aastat hiljem.

“Avastused Kuul” ilmus kaks kuud pärast Poe “Hans Pfaalli” – samuti realistlik lugu Kuu uurimisest. Poe nõustus avalikult Locke'i väitega, et ta pole varasemat lugu näinud, kuid olenemata sellest, kas Locke oli Poest inspireeritud või mitte, andis 'Kuu pettus' Poele meeldejäävad õppetunnid. Üllatavad faktid pakkusid lugejate kujutlusvõimele haaret, eriti kui need olid väljendatud tehnilise tõestuse ja täpse vaatluse keeles. 'Mitte üks inimene kümnest ei diskrediteerinud kontot,' märkis Poe. Isegi need, kes ei uskunud, ostsid innukalt selle üle ja vaidlesid.

Nagu Daniel Defoe oma Robinson Crusoe , mida Poe Harper & Brothersi uues illustreeritud väljaandes arvustas, omas Locke’i teoses „Avastusi Kuus” haruldast omadust, mida Poe nimetas „tõenäolisuse võimsaks maagiaks”. Defoe lõi kirjandusliku loitsu läbi oma 'suure abstraktsioonivõime' ja tugeva 'tuvastusvõime'. Võitnud tahtejõu abil lugeja kujutlusvõime, muutus tema sügav tehniline kunst nähtamatuks. Lugu muutus elust enesest eristamatuks.

Locke’i teos “Avastused Kuus” viitas sellele, et nii teadlased kui ka petturid võtsid oma publiku veenmiseks ja veendumuste sepistamiseks sama tööriistakomplekti. Tõde ja usk olid vähemalt osaliselt stiiliküsimused. Need olid mõjud, mis saavutati teabe kontrollitud leviku, faktide ja vaatluste keele, erksate kujutiste, laia levitusvõrgustiku, soodsa reklaami, suulise leviku, hea ajastuse ja õnnega.


Väljavõte alates Ööpimeduse põhjus: Edgar Allan Poe ja Ameerika teaduse sepistamine autor John Tresch. Väljaandja Farrar, Straus & Giroux. Autoriõigus©2021, autor John Tresch. Kõik õigused kaitstud.