Tutvuge Cassini inimestega

Tutvuge Cassini inimestega

Kaadrid Cassini lansseerimisest 15. oktoobril 1997. Krediit: NASA JPL

See artikkel on osa meie Cassini eriteatest. Kuulake ühte neist Intervjuud Science Friday's Cassini meeskonnaga ja imesta jahmatavad pildid, mille orbiter tegi Saturnist ja selle kuudest . Lisaks, kas teadsid kas Cassini meeskonnal on oma koor?

Varahommikune taevas oli veel tumedat ploomi varjundit, kui Linda Spilker ja tema perekond vaatasid Floridas Cape Canaverali õhujõudude jaama stardiplatvormi. Cassini orbiter valmistati ette teekonnaks Saturni. Eelnevalt tehti kolm katset käivitada,kuni 15. oktoobril 1997 kell 4:43 EDT hakkas Cassini rakett tõsta aeglaselt maast üles . Kui rakett tõusis pilveks, muutus see heledamaks ja rahvas ahmis õhku.



'Inimesed mõtlesid:' OK, kas rakett plahvatas? Mis juhtus?” meenutab Spilker, Cassini projektiteadlane, kes on missiooni kallal töötanud alates selle algusest 1988. aastal. „Siis mõni sekund hiljem tuli Cassini pilve tipust välja ja me olime teel Saturni.”

Vaade Saturnile Cassinilt 19. märtsil 2016. Krediit: NASA/JPL-Caltech/kosmoseteaduse instituut

Nagu purjelaev, paiskus Cassini tohutusse kosmosemerre, ütleb Spilker. NASA kosmoseaparaat sisenes edukalt Saturni orbiidile 2004. aastal. Aastakümnete jooksul on see kiirganud tagasi sadu gigabaite teaduslikke andmeid, jäädvustanud vapustavaid pilte ja andnud tugevaid vihjeid, et mõned Saturni kuud, nagu Titan ja Enceladus, võivad toetada. elu.

'See on ilus ja suur robot,' NASA Amesi uurimiskeskuse rõngaste ja tolmu teadlane Jeff Cuzzi. rääkis ajakirjale Science Friday 2004. aastal kui Cassini esimest korda Saturnile jõudis. 'Sajad insenerid siin, kes on selle asja kallal töötanud ja selle toimima pannud, ning navigatsiooni ja kõike muud – see on suurepärane meeskonnatöö.'


15. septembril saab ligi 20 aastat kestnud missioon dramaatilise lõpu. Planeediteadlased, uurijad ja insenerid jätavad Cassiniga hüvasti, kui see langeb Saturni— takistada Maa mikroobidel segadusse ajada mis tahes tulevased eluotsingud põlistel kuudel. Kuid 'ilus ja suur robot' ei andnud mitte ainult pilguheite meie naaberplaneetidele ega uurinud meie päikesesüsteemi kaardistamata taskuid; see lõi teadlaste ja inseneride perekonna.

'See on tõesti teine ​​perekond,' ütleb Earl Maize, kes alustas Cassini kallal tööd umbes 1992. aastal ja on nüüd missiooni projektijuht. 'Käime koos väljas söömas. Toimingute asünkroonsuse tõttu veedame palju aega, nädalavahetused ja õhtud koos.

[ Cassini missiooni viimane aasta. ]

NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) Pasadenas, Californias, on Cassini liikmed kogunenud paljudeks peretegevusteks. Nad lõid softballi meeskonna Roving Marauders, tegid üksteisele aprillinalju ja valmistasid Cassini elu verstapostideks spetsiaalseid õlut (“Earth Special Bitters” Earth swingby jaoks; “Saturn Pale Ale” Saturni orbiidi sisestamiseks). . Meeskond on Pi päeva puhul isegi suuri pidusid korraldanud. Maize küpsetab igal aastal spetsiaalse Cassini-teemalise kõrvitsapiruka.

'Ma valmistan taignast väikese Saturni, panen selle ümber väikese rõnga ja panen selle kõrvitsa [piruka] keskele,' ütleb Maize, kes hoiab kogumit tühje õllepudeleid, mida kaunistavad spetsiaalsed Cassini pruulimise etiketid.

Cassini meeskond on aastate jooksul pingeliseks muutunud. Nad moodustasid isegi rühma nimega Cassini Virtual Singers. (See on nii armas, kui see kõlab). pic.twitter.com/d82bk6JnBp

— Teaduse reede (@scifri) 14. september 2017

Cassini perekond moodustas 1997. aastal ka laulurühma nimega Cassini Virtual Singers, mis esitab Pi päeval, iga-aastastel esituspidudel ja muudel erilistel puhkudel populaarsete laulude paroodiaid. Igal laulul on planeedi keerd. Näiteks muusikalist lugu “Somewhere That’s Green”. Väike õuduste pood on kohandatud filmile 'Somewhere With Rings'. Gruppi kuuluvad kõik alates tarkvaraarendajatest kuni insenerideni – kõigil on erineva muusikalise kogemusega.

'Meil on mõned inimesed, kes on täiesti fantastilised muusikud, ja siis on inimesi, kellel pole lauluvõimet. See oleksin mina,” naljatas Trina Ray, JPL-i Cassini missiooni tehnilise personali vanem liige.

Cassini Virtual Singers, rühmitus, mis loodi vahetult pärast käivitamist, proovis. Autor: Christopher Intagliata

Pikkade missioonide, nagu Cassini, ajal on tavaline, et teadlased kasvavad loomulikult üksteise lähedal. 'On palju kordi, kui üks meist vehib kätega ja teine ​​ütleb, mida me ütleme,' ütleb Maize.

Mõnel juhul kasvavad teadlaste lapsed koos. Cassini on see, mida Spilker nimetab 'mitme põlvkonna missiooniks' - projektiks, mida kogesid paljud meeskonnaliikmete lapsed ja tõelised pereliikmed. Maize'i tütar kasvas üles koos Cassiniga ja külastas sageli JPL-i, samas kui Spilker mäletab, et ta tõi ühe oma tütre laborisse, et viia teie tütar tööle.

[ Titanil võiksid olla õiged keemilised tingimused, et luua elu lähteaineid. ]

'Meil oli tegelikult võimalus panna selga need valged jakid, mütsid ja väikesed papud, käia läbi tolmudušši ja pildistati Cassini kosmoselaeva ees, kui seda ehitati,' räägib ta. 'See oli väga-väga meeldejääv hetk.'

Cassini missiooni liikmed lõid kosmoselaevaga intiimse sideme, eriti nendega, kes veetsid suurema osa oma karjäärist projektiga. 'Ma hakkan väga igatsema seda pidevat Cassini andmepuhangut, mis mulle midagi Titani kohta räägiks,' ütleb Ray, kes töötas Cassini kallal 21 aastat Titanit uurides.

Värvitud pilt Enceladuse aktiivsest lõunapoolusest kosmoseaparaadi Cassini poolt 2008. aasta oktoobris vaadatuna. Krediit: NASA/JPL/kosmoseteaduse instituut

Cassinilt analüüsitud andmetel on olnud sügav mõju teadlaste arusaamale Saturnist ja selle kuudest. Näiteks 2005. aastal tegi kosmoseaparaat avastuse Enceladuse – „Saturni satelliitide krooni pärli” kohta –, mis pani JPL-i planetaarastronoom Bonnie Buratti elevusest hoo sisse.

'Keerasime Enceladuses instrumente ja tegime väga pika särituse ning ennäe, avastasime aktiivsed vulkaanid,' rääkis ta MolecularConceptorile. intervjuu 9. detsembril 2005. aastal . Nendest vulkaanidest välja paiskuvad jääosakeste tulvad aitavad kaasa Saturni teise välimise rõnga, E-rõnga, moodustumisele, selgitas Buratti.

'Enceladuse ploomid on suurim asi, millega ma kunagi osalenud olen,' ütles Buratti.

[ Enceladust saab eluaegne tippkandidaat. ]

Siiski võib kuluda aastaid või isegi aastakümneid, kuni veesõiduk naaseb Saturni süsteemi uute andmete saamiseks. Praegu on NASA-le esitatud ettepanekud tulevase mehitamata päikesesüsteemi uurimise kohta Programm New Frontiers . Kuigi Saturni sond on loendis, ei ole järgmise missiooni sihtkoht veel valitud.

'Ma ei tea, millal me jälle nii tohutut missiooni näeme,' Cassini missiooni juht Carolyn Porco, planeediteadlane ja pildistamismeeskond. rääkis Science Friday hiljutises intervjuus . 'Sellel oli 12 instrumenti ja ka sond, mis saadeti Titani atmosfääri sisenemiseks ja selle pinnale maandumiseks. See oli päikesesüsteemi maabumine. Cassini on nii palju saavutanud ja me jätame selle kosmoselaevaga hüvasti.

Mõned Cassini perekonna liikmed on hakanud üle minema teistele missioonidele, nagu Europa Clipper, Mars 2020 ja Juno missioonid, samas kui teised plaanivad pensionile jäämist. Kuid viimast korda saavad Cassini teadlased, insenerid ja vilistlased taas orbiidi viimasteks hetkedeks kokku.

Cassini vilistlased kogunesid taas ühispildi tegemiseks 21. juunil 2017. Krediit: NASA/Jet Propulsion Laboratory-Caltech

Cassini hääbuv signaal annab teadlastele veel viimase sosina andmetest, enne kui see laguneb Saturni atmosfääri ja muutub üheks planeediga, mida ta on nii tähelepanelikult jälginud. Ja Cassiniga lähedast koostööd teinud teadlaste meeskond ootab hinge kinni pidades kuni lõpuni.

'See saab olema kurb aeg,' ütleb Spilker. Cassini jätab aga maha planeediteaduse avastuste ja elukestvate suhete pärandi.

'Cassini jaoks on viimane samm nii lõpp kui ka algus,' ütleb ta. 'See on nagu kooli lõpetamine. Teil on see rühm inimesi, kes on pikka aega koos olnud ja kui olete lõpetanud – kui Cassini missioon lõpeb –, lähevad kõik uute asjade juurde.