'Uus maailm' võib olla palju vanem, kui me arvasime

'Uus maailm' võib olla palju vanem, kui me arvasime

San Diego loodusloomuuseumi paleontoloog Don Swanson osutab suure horisontaalse mastodoni kihvafragmendi lähedal asuvale kivifragmendile. Krediit: San Diego loodusloomuuseum

16. novembril 1992 tegi paleontoloog Richard Cerruti jahmatava avastuse: liivases pinnases, mille Caterpillari ekskavaator kaevandas San Diego ehitusplatsil, nägi ta mastodoni luude ja hammaste tükke. Paleoantropoloogid Kathe ja Steve Holen ütlevad, et hilisemad kaevamised tõid välja rasked kivid, mida varased inimesed võisid kasutada alasi ja vasarana luuüdi saamiseks.

Kuid fossiilide leiu kõige ebatavalisem aspekt oli isendite vanus. Need näivad olevat 130 000 aastat vanad – rohkem kui 100 000 aastat vanemad kui kuupäev, mil enamik teadlasi nõustub, et inimesed esimest korda Põhja-Ameerikasse astusid. Need inimeste varased saabumised võisid olla Seisev mees , neandertallased või denisovanlased; me ei saa teada, sest paigast hominiidide luid ei leitud. Kuid tõenäoliselt nad ei olnud Tark mees . Meie liik pidi veel Aafrikast lahkuma. Üksikasjad on ajakirjas Loodus .



[ Fossiilne lõualuu keerab inimese evolutsiooni kella tagasi. ]

Spiraalselt murtud mastodoni reieluu lähivaade. Krediit: Tom Deméré, San Diego loodusloomuuseum

Warren Sharp on uuringus kasutatud uraani dateeringu tüübi ekspert ja asub Berkeley geokronoloogiakeskuses. Sharp, kes ei osalenud uuringus, rääkis Teaduse reede : 'Me peame kuupäeva uskuma. Kuupäev ei ole selles uuringus küsimus. Selle asemel kritiseerivad paljud teadlased seda, et tegelike hominiidide jäänuste puudumisel ei tõesta need mastodoni luud ja kivid ühemõtteliselt inimeste viibimist kohas. Võib-olla astus teine ​​suur loom mastodoni luudele, purustades need. Või võib-olla kahjustasid geoloogilised protsessid kive ja luid ning ladestasid need seejärel kohale.

'See on üsna erakordne väide, mille kohta oleksin soovinud näha erakordseid tõendeid,' kirjutas Smithsoniani paleoantropoloog Briana Pobiner e-kirjas. 'Kuigi ma arvan, et me ei peaks veel õpikuid ümber kirjutama, arvan, et meeskond on teinud oma kodutöö, leides tugeva argumendi inimeste osalemise kohta mastodoni luude ja kivide muutmises Cerutti Mastodoni kohas.'

[ Suulisest ajaloost kerkib esile 14 000 aastat vana avastus. ]

Teisisõnu, see on siis, kui tõeline teadus algab. 'Pole kahtlust, et tõendeid, mida nad siin esitasid, kontrollitakse intensiivselt, nagu see peaks olema,' kirjutas UC Berkeley paleoantropoloog Tim White e-kirjas. Ja kui tolm nendest teaduslikest kokkupõrgetest settib, ilmub ehk vastus meie sügava inimkonna ajaloo kohta.

Katkematud mastodoni ribid ja selgroolülid, sealhulgas üks selgroolüli, millel on suur hästi säilinud neuraalne selgroog. Krediit: San Diego loodusloomuuseum Cerutti Mastodoni kohas avastatud rändrahn, mida arvatakse, et varased inimesed kasutasid seda haamrikivina. Krediit: Tom Deméré, San Diego loodusloomuuseum

Mastodoni luu pinnal on pool löögisälk reieluu segmendil. Krediit: Tom Deméré, San Diego loodusloomuuseum